La ciencia tiene mucho que decir sobre la efectividad del uso de las mascarillas para detener la propagación del coronavirus, pero la comunicación de esa ciencia ha sido corrompida.

 

 

La duración de la exposición es muy importante, por lo que los conductores de autobuses, peluqueros y vendedores de tiendas enfrentan un riesgo mucho mayor que sus clientes.

Cuando ocurren múltiples cambios al mismo tiempo en el comportamiento, puede ser imposible conectar cualquiera de esos cambios a números de casos crecientes o decrecientes. Eso no significa que la información en esos estudios no pueda ser útil. El médico y especialista en enfermedades infecciosas Muge Cevik, quien ha sido una guía profética sobre riesgos relativos, me dijo que el uso de barbijos debería ser comunicado por otros estudios sobre cómo se propaga el virus. Finalmente se está comenzando a formar un consenso de que hay un riesgo mínimo al estar al aire libre lejos de otras personas, y que los encuentros muy breves representan muy poco riesgo, como cuando las personas caminan, corren o andan en bicicleta. El sentido común sugeriría que si una actividad representa un riesgo mínimo, usar un barbijo solo ofrece un beneficio mínimo y, por lo tanto, debería ser opcional. En el otro extremo están los posibles eventos de superpropagación, es decir, cualquier lugar donde muchas personas estén confinadas en interiores, especialmente si hay contacto cercano. El planificado mitin de Trump para Oklahoma es un buen ejemplo. Allí, el sentido común dictaría que tales eventos no deberían tener lugar en absoluto. Luego está el término medio. Es probable que el uso de barbijos sea lo mejor en entornos donde las personas tienen pocas opciones más que interactuar en espacios cerrados, como la compra de comestibles, viajes en transporte público, visitas a la peluquería o consultas al médico. También en esta categoría media están las reuniones al aire libre en grandes grupos, como en una protesta. Si la mayoría de los manifestantes usa barbijos en todo momento, probablemente se reducirán los contagios. Cevik, quien trabaja en la Universidad de St. Andrews, en el Reino Unido, señaló que la regla de los 2 metros se aplica mejor al aire libre, mientras que en entornos interiores mal ventilados, las partículas en suspensión podrían acumularse y poner a las personas en riesgo incluso si nunca se acercan tanto a otros. Luego hay una categoría de actividades más problemática, como comer en restaurantes, donde las mascarillas no se pueden usar de manera constante. ¿Qué harían los comensales si tuvieran que ponerse y quitarse las mascarillas con cada bocado? Algunos expertos dicen que tal “manipulación” de la mascarilla solo propagaría cualquier virus que ella haya capturado. Para tratar de solucionarlo, muchos restaurantes sientan a las personas al aire libre y les permiten quitarse las mascarillas mientras comen. Los gimnasios y estudios de yoga plantean un desafío similar. Los estadounidenses se han obsesionado con la improbable posibilidad de que dosis infecciosas del virus salgan volando de ciclistas o entren en paquetes. En respuesta, algunos han adoptado prácticas irracionales de uso de barbijos, como llevar uno mientras conduce o anda en bicicleta, pero se la bajan al congregarse y conversar en grupos de personas. Y no es de extrañar que la política infunda el tema, dado el tono moral del debate de la mascarilla y los diferentes mensajes en los medios convencionales y conservadores. En Estados Unidos, una fracción de las personas usa mascarillas todo el tiempo y otra fracción nunca la usa. Sería mejor si todos las usaran cuando es probable que sirva de ayuda.

 

Fuente: BLOOMBERG / CORONAVIRUS

 

 

 

 

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